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Un nouveau dispositif permet de sonoriser les matchs de tennis en direct pour les déficients visuels

Dévoilé à l’Open d’Australie 2021, Action Audio est un système sonore très prometteur qui confère aux personnes aveugles et malvoyantes la capacité de suivre en direct les matchs de tennis, au même titre que le public voyant.

Action Audio est le fruit d’une collaboration entre l’agence numérique australienne AKQA, Tennis Australia et l’Université Monash de Melbourne.
Action Audio restitue les informations visuels sous forme d’effet audio 3D. Pour fonctionner, ce dispositif s’appuie sur une savante combinaison de deux technologies bien établies : l’audio binaural (3D) via une analyse en réalité mixte (virtuel et augmentée) et la technologie d’arbitrage électronique. Ce système exploite ainsi les informations en temps réel pour recréer un son tridimensionnel afin de donner aux auditeurs une idée assez précise de la vitesse et de la trajectoire de la balle, de sa proximité avec la ligne et des types de coups de différents joueurs.

Les concepteurs de ce système affirment que c’est le premier du genre à être implémenté dans le cadre d’un événement sportif majeur et ils espèrent l’étendre à d’autres tournois de tennis à l’avenir. Ils prévoient également de collaborer avec la communauté des déficients visuels pour déterminer d’autres sports où cela pourrait être utile.

Interrogé à cette occasion, le directeur exécutif de l’AKQA Tim Devine, a déclaré que l’équipe avait été inspirée par l’intervention du neuroscientifique David Eagleman sur le concept de substitution sensorielle au cours de la conférence TED talk 2015, dans laquelle il a démontré qu’un sens comme la vision ou l’ouïe pouvait être essentiellement pallié par un autre sens.

Source : Cool Blind Tech (en Anglais).